墨尔本为何近期地震频繁发生?我们竟没有“黄金自救时间”?东南部这里风险极高…

维州东部山区今天凌晨1点32分发生里氏4.6级地震,震中位于距离墨尔本以东150公里的小镇Rawson,震源深度三公里。墨尔本和维州东部和南部许多地区的居民有震感,超过8000人向国家地震警报中心报告感受到轻度到中度的震动。

不少人报告说听到像火车经过的轰鸣声,房子摇晃了几秒钟,有人从睡梦中被惊醒。

到目前为止,还没有关于地震造成损坏的报告。

澳大利亚地球科学组织(Geoscience Australia)高级地震学家乔纳森·巴斯盖特(Jonathan Bathgate)表示,这次地震可能是一系列地震的一部分,源头可以追溯到2021年9月的那次震级为5.8级的地震。

2021年9月,维州曼斯菲尔德(Mansfield)以南地区在一小时内发生了三次地震,其中最强的一次为5.8级。包括墨尔本、维州乡镇、首都领地、新州和塔亚州等澳大利亚东部地区均有震感。

 

墨尔本为何近期地震频繁发生?我们竟没有“黄金自救时间”?东南部这里风险极高...

 

2021年9月维州曼斯菲尔德地震强度达到5.8级。墨尔本部分建筑坍塌。(Supplied)

一,为何地震频繁发生?

今天凌晨的这次地震是仅仅一个多月来维州第二次发生有明显震感的地震。5月28日,墨尔本西北部地区Sunbury接近午夜时发生3.8级地震,那可能是墨尔本大都会地区100多年来最大的一次地震。

而就在两周前,新州据悉悉尼西南约75公里处的阿平(Appin)地区也发生了3.1级地震。本月初澳大利亚东部海岸也分别发生了4.3级和3.1级地震,岸上居民有震感。

为什么会频繁地震呢?巴斯盖特表示,澳大利亚确实有相当多的地震活动,因为我们位于每年向北移动约七厘米的大陆上。不过维州记录到的地震数量并没有增加,也没有异常。

据澳大利亚地球科学组织的数据显示,澳大利亚每年平均发生约100次3级或以上的地震。

5级以上的地震,如1989年在纽卡斯尔(Newcastle)发生的5.4级破坏性地震,大约每1至2年发生一次。

蒙纳士大学地震地质学家迪·尼尼斯(Dee Ninis)上个月发表在《对话》(The Conversation)上的一篇文章写道,澳大利亚的地震是由于我们周围的构造板块边界的应力而发生的——不同的板块在这里碰撞、相互挤压或被迫分开。

这些地质活动导致大墨尔本地区大约每月发生一次地震,其中许多——通常超过四分之三——因为震级太低而感觉不到,而一年发生10-12次有感地震也不足为奇。

二,地震爆发,澳人却没有“黄金自救时间”

The Age 消息,如果发生大地震,澳洲的主要城市不会收到预警,因为与美国加州和日本不同,澳洲并没有预警系统。

然而,科学家表示,在这里安装这样一个系统存在重大技术问题,而且成本也将是巨大的,特别是与大多数澳洲地震造成的破坏相比。如果能够克服这些障碍,一个早期警报系统最多只能提供几秒的警告时间。

 

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墨尔本人直到感觉到地震时,才知道维州东部于周五凌晨1点30分发生了4.6级地震(这是2021年Woods Point大地震的余震)。

在地震频发的美国加州,一套仪器网络会在地震发生前向人们的智能手机发送警报,给他们留出时间“趴下、躲避并且保持”自己的安全。日本也运行着类似的系统,可以自动关闭关键基础设施,例如子弹列车。

中国的预警系统是世界上最大的。根据中国广播电视总局在网上发布的一段视频显示,该系统会触发“大喇叭”警报。

与监测火山活动不同,这些系统都无法预测地震。

相反,它们会监听地震所引起的第一个地震波——P波。P波是移动速度最快的波,但造成的震动很小。随后是移动速度较慢但更危险的S波。P波和S波之间的间隔可能长达几十秒,可以快速发布警告。

澳洲国立大学的地震研究员Phil Cummins教授表示:“你在P波和S波之间只有几十秒的时间,这并不多。人们是否有足够的时间离开建筑物以及他们是否应该这样做,这也有争议。”

地震期间的公共卫生建议是,人们应留在室内,离开可能会让人面临掉落的碎片或在随后的恐慌中受伤的风险。

Cummins说,早期警报系统对于操作危险机械的人来说最有用。

公用事业公司可用利用这段时间关闭煤气管道,并切断那些可能在受损后爆炸的机械电源。外科医生也可以停止手术。

但是,购买这仅有的几秒时间非常困难且昂贵。

地震仪必须安置在地震震中附近才能起作用。这在断层线众所周知的加州是可行的。

但是澳洲地域辽阔,而且遍布未被发现的断层线。Cummins说:“我们确实知道一些活跃的断层。但我们并不了解所有的断层。我认为没有人会告诉你他们很清楚下一次大地震将在哪里发生。”

1988年在Tenant Creek发生的6.6级地震是澳洲有史以来最大的陆地地震,澳洲地球科学局的值班地震学家Jonathan Bathgate表示,这就是“一个典型的例子”。

“我们以前从未在那里见过地震。没有迹象表明那是地质活跃的地方。”

即使是大地震也很少造成太大破坏。2021年,维州的Woods Point发生了最大的地震,其影响也仅限于将一家汉堡店的外墙被震落。

值得庆幸的是,像1989年纽卡斯尔发生的5.6级地震这样破坏城镇并夺走生命的地震很少见。

要在这里安装一个早期警报系统,你需要在整个大陆范围内都有传感器覆盖。

美国加州已经在其42.3万平方公里的区域部署了超过900个站点,其断层线也众所周知。但澳洲面积超过760万平方公里。

Bathgate表示:“如果我们拥有这样的系统,那将是一项非常庞大的任务。我们有很大的范围需要覆盖,也有很多设备需要安装。”

尽管地震无法像火山喷发那样被预测,但科学家们可以通过观察先前的数据库来预测地震。这是因为小地震和大地震之间存在一定的关联:在给定区域,2级地震的数量是3级地震的10倍。

利用这个规律,加上现有仪器的数据,科学家可以制作“地震危险图”。

墨尔本位于一个稍微高风险的区域内,而位于维州东南部的Wonthaggi和Traralgon之间的区域则具有更高的风险。

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